Connect with us

Health

De reactie op de vogelgriep in Michigan leidt de natie. Zullen andere staten volgen?

Avatar

Published

on

De reactie op de vogelgriep in Michigan leidt de natie.  Zullen andere staten volgen?

FNu de vogelgriep H5N1 zich op steeds meer plaatsen naar de melkveekuddes heeft verspreid, blijft één staat de koploper. Met meldingen van infecties in 25 kuddes is Michigan momenteel verantwoordelijk voor ongeveer een derde van de bevestigde gevallen van vee in het land. En van de drie mensen waarvan bekend is dat ze sinds het begin van de uitbraak het H5N1-virus hebben opgelopen door zieke koeien, zijn er twee landarbeiders in Michigan, waaronder één die ademhalingssymptomen ervoer.

Dit heeft ertoe geleid dat veel wetenschappers en volksgezondheidsfunctionarissen die de situatie volgden, zich onder elkaar afvroegen: wat is er precies aan de hand in Michigan? Maar niet om de reden die je zou denken. Van de zes experts waarmee STAT voor dit verhaal sprak, geloofde niemand dat het virus zich daar anders gedroeg, of dat het staatsbeleid de deur openzette voor ongecontroleerde verspreiding. Integendeel, de reden dat Michigan zo’n schijnbare hotspot is geworden, is omdat de reactie op de volksgezondheid uniek robuust is geweest.

“Voor zover ik weet hebben we in Michigan meer individuen getest dan welke andere staat dan ook”, vertelde Natasha Bagdasarian, de belangrijkste medische directeur van de staat, in een interview aan STAT. Bagdasarian, een arts voor infectieziekten die toezicht hield op de respons op uitbraken in ziekenhuizen voordat ze haar rol als Chief Medical Executive in Michigan op zich nam, zei dat deze ervaring haar huidige benadering van de H5N1-situatie vormde. “Een van onze mantra’s is dat als je er niet op test, je het niet zult vinden”, zei ze. “En dat is precies wat er gebeurt in een situatie als deze. Als je er niet op test, zul je het ook niet vinden.”

Het is een aanpak die andere staten niet zo krachtig hebben omarmd, en experts op het gebied van paraatheid bij pandemieën hopen dat die staten daarvan zullen leren.

Naast Michigan hebben volgens het Amerikaanse ministerie van Landbouw ook elf andere staten melkveestapels met bekende infecties, terwijl ook Idaho en Texas uitbraken met dubbele cijfers melden. Volksgezondheidsautoriteiten en wetenschappers zijn van mening dat H5N1 wijdverspreider is dan deze cijfers doen vermoeden, maar pogingen om de omvang van het probleem duidelijk in kaart te brengen worden belemmerd door een gebrek aan medewerking van melkveehouders. Afgezien van het verplaatsen van dieren over staatsgrenzen heen, is het testen van kuddes vrijwillig, net als het testen van iedereen die in nauw contact is geweest met geïnfecteerde of mogelijk geïnfecteerde dieren.

Sinds H5N1 eind maart voor het eerst werd ontdekt in melkveestapels in Michigan, heeft de staat 54 mensen getest als onderdeel van zijn inspanningen om de gezondheid van landarbeiders die zijn blootgesteld aan besmette dieren te monitoren. Monsters van 17 van deze personen werden voor verder onderzoek naar de Centers for Disease Control and Prevention gestuurd, wat meer dan een derde uitmaakt van alle tests die het agentschap heeft uitgevoerd met betrekking tot uitbraken van melkveestapels. volgens gegevens die de CDC vrijdag heeft gepost.

In Idaho, waar de afgelopen week een toename van het aantal uitbraken van melkveestapels is waargenomen, zijn vijf mensen met mogelijke blootstelling getest en werd H5N1 niet gedetecteerd, vertelde AJ McWhorter, een openbare voorlichter van het ministerie van Volksgezondheid en Welzijn, aan STAT. Dinsdag. In Texas – waar het eerste menselijke geval van H5N1, opgelopen door een melkkoe, werd bevestigd – hebben ongeveer twintig melkveewerkers met griepachtige symptomen zich vrijwillig laten testen, volgens gezondheidsfunctionarissen daar. Niemand anders heeft positief getest.

“We hebben geprobeerd samen te werken met groepen uit de zuivelindustrie in Texas, maar de zuivelbedrijven zijn bezorgd over de bioveiligheid en hebben de volksgezondheid niet toegelaten tot de boerderijen”, vertelde Lara Anton, een persvoorlichter bij het Texas Department of State Health Services, via e-mail aan STAT. Het grootste deel van het bereik van de afdeling is via veeartsen gegaan, zei ze. In feite was het een dierenarts die voor verschillende melkveebedrijven in Texas Panhandle werkte, die de positief geteste melkveewerker onder de aandacht van de afdeling bracht.

“Michigan kijkt nauwlettender dan veel andere staten”, zegt Lauren Sauer, die leiding geeft aan het onderzoek naar pandemische paraatheid aan het Global Center for Health Security van de University of Nebraska Medical Center. “Ze houden meer toezicht op mensen en dieren, zodat ze meer gevallen vinden bij mensen en dieren. Dat vertelt mij dat we alleen dingen vinden waar we zoeken, en dat is niet waar we willen zijn.”

Pandemische draaiboekauteurs zoals Sauer bereiden zich al lang voor op bijna precies dit scenario: een H5N1-vogelgriepstam vindt zijn weg naar een populatie dieren die veel contact hebben met mensen en vervolgens worden sommige van die mensen ziek. Zonder brede tests om voldoende inzicht te verschaffen in dat mens-dier-raakvlak, lopen we het risico de volgende stap te missen op de weg van een ziekteverwekker naar een pandemisch potentieel: evolueren om gemakkelijker tussen mensen over te dragen.

Waar de draaiboeken echter geen rekening mee hielden, is dat de mens-dier-interface een melkstal zou kunnen zijn. Tot dit jaar waren gevallen van griep bij volwassen melkkoeien zeldzaam, wat een van de redenen is dat de uitbraak maandenlang onopgemerkt bleef voordat H5N1 als de boosdoener werd geïdentificeerd. Pluimvee- en varkensvleesbedrijven daarentegen hebben al lange tijd te maken met de risico’s van de vogelgriep en hebben regelgeving en toezichtsystemen ingevoerd om verdere virusverspreiding snel te beteugelen.

“De zuivelindustrie heeft nog nooit eerder met zoiets te maken gehad”, zegt Keith Poulsen, directeur van het Wisconsin Veterinary Diagnostic Laboratory en voormalig dierenarts voor melkvee. “En ik denk dat we hebben geleerd dat vrijwillig testen niet gaat werken. Het werkt nu niet. Afgezien van een paar mensen hier en daar, wordt er geen aandacht aan besteed.”

De groep van Sauer hoopt meer te weten te komen over hoe de staats- en lokale autoriteiten van Michigan hun intrede hebben gedaan in de zuivelindustrie, die in veel andere delen van het land traag is met het accepteren van persoonlijke beschermingsmiddelen en zich verzet tegen het testen van dieren en landarbeiders. “Het is mij duidelijk dat wat ze ook doen, werkt. Als we een beter idee kunnen krijgen van wat ze doen om deze openheid te creëren, zal dat goed zijn voor alle staten.”

TDrie jaar geleden pakte Kim Dodd haar kantoor in het veiligste laboratorium van de Amerikaanse overheid voor onderzoek naar potentieel dodelijke landbouwziekten in en vertrok naar Michigan om leiding te geven aan het Veterinary Diagnostic Laboratory van de Michigan State University. In het federale laboratorium had ze toezicht gehouden op de ontwikkeling van diagnostiek en andere tegenmaatregelen tegen ziekteverwekkers die in het buitenland veel voorkomen, maar in de VS niet vaak worden gezien.

“Ik kreeg de kans om inzicht te krijgen in veel verschillende staatsdynamieken”, vertelde ze STAT in een interview. “En Michigan is, naar mijn ervaring, werkelijk uniek.”

Dodd arriveerde om een ​​deelstaatregering te vinden met een zeer samenwerkingsrelatie tussen dierengezondheids-, menselijke gezondheid- en milieuagentschappen, aangescherpt door tientallen jaren van omgaan met overlappende bedreigingen, waaronder chronische verspillingsziekte, rundertuberculose en kankerverwekkende chemicaliën die in de voedselvoorziening van Michigan terechtkwamen. in de jaren zeventig door besmet veevoer. Leiders van deze agentschappen komen maandelijks bijeen om opkomende ziekteverwekkers te bespreken en oefenen regelmatig voorbereidingen op pandemieën.

Toen H5N1 in maart en april weer opdook in de pluimveekoppels van de staat, breidde Dodd het aantal laboratoriumpersoneel uit dat gecertificeerd was om tests op de vogelgriep uit te voeren en schakelde het laboratorium over op zeven dagen per week testen. Het idee was om voldoende bandbreedte op te bouwen om pieken op te vangen, zelfs in tijden van het jaar waarin het personeel vaak ziek is. Ze had geen idee dat er vrijwel onmiddellijk een beroep zou worden gedaan op de capaciteit, aangezien het virus de melkkoeien van de staat begon te infecteren. Maar het bleek een cruciaal onderdeel te zijn van de noodreactie van de staat.

Toen het veterinaire diagnostische laboratorium van Dodd meer positieve gevallen ontdekte, afkomstig van zowel melkveebedrijven als pluimveebedrijven, stuurde het die monsters naar een nationaal USDA-laboratorium voor genomische sequencing. Uit analyses van deze sequenties bleek dat ten minste enkele van de nieuwe infecties die op de pluimveebedrijven in Michigan werden ontdekt, waren veroorzaakt door uitbraken in nabijgelegen zuivelfabrieken. Omdat koeien niet vaak van hun boerderij naar een pluimveestal lopen, moest het virus zich op een andere manier verspreiden. Voertuigen en mensen die zich tussen boerderijen verplaatsten leken een veel waarschijnlijkere boosdoener.

Dat was een belangrijke reden waarom Tim Boring, directeur van het ministerie van Landbouw en Plattelandsontwikkeling, op 1 mei een ‘buitengewone noodsituatie op het gebied van de diergezondheid’ uitriep, waarbij hij een bevel ondertekende dat melkveehouders in Michigan verplichtte de bioveiligheid op hun boerderijen op te voeren. De maatregel was en blijft ongewoon streng.

“Michigan was een beetje anders omdat ze onmiddellijk verbeterde bioveiligheidsmaatregelen nodig hadden”, zei Poulsen. “Maar ze zijn altijd wat proactiever geweest vanwege hun ervaring met andere ziekten.”

Poulsen en anderen merkten op dat de staat ook opviel in de manier waarop hij gevallen aan het publiek heeft gemeld. Hoewel de USDA uitbraken van H5N1 bij melkveebedrijven alleen op staatsniveau heeft gemeld, en de meeste andere staten dit voorbeeld hebben gevolgd, Michigan rapporteert de provincies waarin eventuele nieuwe besmettingen zijn geconstateerd. Het staatslandbouwagentschap heeft een e-mailwaarschuwingssysteem opgezet, zodat mensen zich kunnen aanmelden om meldingen te ontvangen over nieuwe uitbraken.

“Het biedt een mate van specificiteit van waar dit virus in de staat wordt gedetecteerd, waarvan ik denk dat het erg nuttig is om het bewustzijn te vergroten dat dit in specifieke gemeenschappen gebeurt”, aldus Boring. “En het volgt deze lijn om ervoor te zorgen dat we geen individuele boerderijinformatie bekendmaken.”

Dat is belangrijk omdat de wetten die de diergezondheid in Michigan regelen een vertrouwelijkheidsbepaling bevatten die verhindert dat de identiteit van de eigenaar van een ziek dier wordt vrijgegeven, evenals alle informatie die is verzameld in verband met het onderzoeken van de ziekte. Mensen van het staatslandbouwdepartement noemen het gekscherend ‘Animal HIPAA’.

“Het is een uitschieter en een zeldzaamheid”, zegt Brook Duer, advocaat bij Penn State’s Center for Agricultural and Shale Law.

Het komt vaker voor dat overheidsinstanties die toezicht houden op de diergezondheid een brede bevoegdheid hebben om informatie die is verzameld in ziekteonderzoeken te gebruiken op welke manier dan ook die de volksgezondheid het beste beschermt, zei Duer. Maar dat zou boeren juist minder bereid kunnen maken om mee te werken, omdat ze er niet zeker van zijn hoe de informatie die ze verstrekken zal worden gebruikt.

“Een van de uitdagingen bij deze uitbraak is dat de procedures voor het testen en het rapporteren van gegevens aan de individuele staten worden overgelaten”, zegt Andrew Pekosz, grieponderzoeker en directeur van het Center for Emerging Viruses and Infectious Diseases bij Johns. Hopkins Universiteit. “Elke staat heeft verschillende regels voor de manier waarop ze gegevens kunnen verzamelen en delen, wat betekent dat het moeilijk kan zijn om de reactie van de ene staat met de andere te vergelijken. Maar Michigan heeft een zeer efficiënte manier gevonden om niet alleen melkveehouders bij het testproces te betrekken, maar is ook redelijk open geweest in het delen van die resultaten met het grote publiek.’

Die transparantie strekt zich uit tot de inspanningen die de staat levert om infecties bij mensen op te sporen. Lokale volksgezondheidsfunctionarissen in de getroffen provincies hebben landarbeiders gevolgd via telefoontjes en sms-berichten om actief te controleren op griepachtige symptomen, conjunctivitis of roze ogen, en bieden gratis tests aan als de symptomen zich beginnen te openbaren. In andere staten is melkveewerkers geadviseerd zichzelf in de gaten te houden en contact op te nemen met hun zorgverleners en lokale volksgezondheidsdistricten als ze ziek worden.

“Michigan liep hier echt voorop wat betreft onze communicatie”, zei Bagdasarian. “De doelstellingen voor deze mate van transparantie zijn tweeledig. Ten eerste vinden wij dat het publiek het verdient om het te weten. Transparantie is de eerste stap om het vertrouwen van het publiek te blijven genieten en mensen bij ons te blijven laten werken. Het tweede deel is dat we hopen dat andere staten ons voorbeeld zullen volgen. Want zonder een goed inzicht in de impact – aantallen gevallen en transmissiedynamiek – zullen we dit niet volledig kunnen verzachten.”